Atsushi Abe Announces Retirement, Joins Cirque du Soleil

Atsushi Abe, a two-time world bronze medalist for Japan in the mixed duet, has announced his retirement from elite on his Instagram account, and is gearing up to join the Cirque du Soleil show ‘O’ in Las Vegas.

Atsushi Abe has been the face of Japan’s mixed duet, along with Yumi Adachi, ever since the inclusion of the event at the world championships in 2015. In 2019, the two made history for the nation by winning two bronze medals in the technical and free events at the FINA World Championships in Gwangju, and thus became only the fourth nation to ever medal in either events.

At the 2015 FINA World Championships, Abe and Adachi finished fifth in technical mixed duet and seventh in the free event. Two years later in 2017 in Budapest, the two placed fourth in both events. They have also been regulars on the world series circuit these past three years.

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会社の皆様に熟慮いただき先程のタイミングでリリースを出していただきました。 少し長くなってしまったのですが、私からも改めてご報告をさせていただきます。 AS選手としては遅過ぎるくらい遅い年齢でのスタートとなりましてから5年。生活が激変し激動の日々を過ごさせていただいてまいりました。 その集大成として位置付けた今年の世界選手権で目標であった表彰台に登る事を達成し、そして37歳を迎えたこのタイミングで、この先の事を真剣に考えて大きな決断をさせていただきました。 私、安部篤史は競技生活にピリオドを打ち、アーティスティックスイミング選手を引退させて頂く事をご報告させていただきます。 夢と目標に挑み続けられたこの5年間、沢山の景色を見させて頂いて参りました。大人を迎えてからもこんなにもしんどくても素晴らしいと思える刺激的な日々が送れるなんて夢にも思っておりませんでした。 競技歴ほぼゼロだった私を受け入れ、ずっと共に戦ってくれた花牟礼コーチとペアの足立選手に心から感謝しております。 そしてAS男子の未来を信じ、0を1にすると言う難しい大きな一歩を共に歩んでくださった所属先のよみうりランドの会社の皆様に感謝してもしきれないほど感謝致しております。 駆け出したばかりのこの小さなミックスデュエットの事を気にかけてくださりいつも応援くださった皆様、各方面のメディアの方々にも感謝の念が絶えません。 茨の道を少しずつでも開拓してこられたのは皆様のお力添えがあったからこそと思い返しております。 本当にありがとうございました。 私達が0から1まで進めたこの道はまだまだ舗装はされておりませんが、日本のAS男子選手達、ミックスデュエットを引き継いでくれる未来のペアに繋がる一歩を開拓できたのかな…と信じております。 これからは、いちOBとして、よみうりランドと共に未来の日本の男子選手を応援し、世界の男子選手達と共に五輪追加の夢、更にはその先の競技の発展を夢見て参ります。 そして私自身の今後の事。 私には叶えられていない夢があともう一つございます。それは無謀とも言える大きな夢でした。 でも、不可能を可能にし実現してきた「ウォーターボーイズ」と「男子シンクロ選手」という2つの夢があったから、十何年間もその無謀な夢を頭の片隅に置いて進んで来られました。 それがあったからシンクロの道を進んで来られたと言っても過言ではないかもしれません。 何度も諦めかけた シルク・ドゥ・ソレイユ 「O」 のステージ。 このタイミングで夢の続きへのラストチャンスに導いていただきました。 身体がギリギリ動くラストチャンス。 わがままかもしれませんが、 私自身のまだ叶えられていない最後の夢に向かって新たな一歩を進ませていただきたいと思います。 明日からラスベガスに移りOの劇場でデビューを目指しトレーニングに入ります。 新たな挑戦、試練が始まりますが、ドキドキ半分、不安半分、それを受け止めて前を向いて進んで参ります。 私の夢の続きを心から応援して背中を押してくださった、花牟礼コーチ、足立選手、委員長、よみうりランドの会社の皆様に心より感謝申し上げます。そして導いてくださった諸先輩方に感謝申し上げます。 突然の事となり直接お会いしてご報告ご挨拶をさせていただけなかった皆様、申し訳ありませんでした。 この先いつか、Oのステージでも一時帰国した際にもまた皆様にお会いできます日を心より願っております。今後ともよろしくお願い致します。 これから先も、AS男子選手の未来、ミックスデュエットの未来、そしておまけで結構です、安部篤史の未来も応援していただけたら幸いです。 今まで沢山の応援をいただき、本当にありがとうございました。 そして最後までお読みいただきありがとうございました。 よみうりランド 安部篤史

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Abe started synchro in 2001, and was a pioneer for men in the sport in his home country. He explains in his announcement that at the age of 37, he is ready to move on to the next stage of his life and to retire from elite competition. He is ecstatic to finally join the show ‘O’ in Las Vegas, which has been a dream of his for many years.

After the retirements of Bill May (USA), who will now be one of Abe’s coworkers, Manila Flamini (Italy) and now Abe from the mixed duets, we can certainly expect major and exciting changes in those two events already starting next season.

The future is however bright for Japan there, as the country has put tremendous efforts and resources into the training and recruitment of young boys, including holding regular all-male national training camps. It has very clearly paid off, as its 13-15 mixed duet just finished third at the 2019 FINA Youth World Championships, while its junior mixed duet also won two bronze medals last year at the 2018 FINA Junior World Championships. We can certainly expect the country to continue being a staple in the events on the international stage for many years to come, albeit likely with a completely different pair.

JAP MD Press Conference
Atsushi Abe (left) and Yumi Adachi following the technical mixed duet medal ceremony at the 2019 FINA World Championships. Photo: Inside Synchro.

 

Article by Christina Marmet
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